Экология

Полутораметровый прямоходящий крокодил

admin
Всего просмотров: 125

Среднее время на прочтение: 1 минута, 31 секунда


Американские ученые заявляют, что обнаружили останки «Каролинского мясника» — острозубого существа, жившего до динозавров.

Ученые в США раскопали останки крупного проживавшего на суше крокодила, который существовал примерно 231 миллион лет назад, ходил на задних конечностях и был главным хищником на земле до появления динозавров.

Если бы кто-то вдруг очутился в триасовом периоде мезозойской эры, то что бы пришлось пережить этому человеку, встреть он этого юркого, почти трехметрового в длину и полутораметрового в высоту зверя с удлиненным черепом и зубами-лезвиями?

«Смиренный ужас», — говорит Линдси Занно, палеонтолог Государственного Университета Северной Каролины

Результаты исследования под руководством Занно были опубликованы в журнале Scientific Reports.

«Я бы залез на ближайшее дерево», — посоветовал Винс Шнайдер, палеонтолог из естественнонаучного музея Северной Каролины

Это животное названо Carnufex Carolinensis («Каролинский мясник») из-за его устрашающего вида. Это был один из самых ранних представителей крокодилов, совершенно непохожий на сегодняшних особей. Он не обитал в воде и не был четвероногим; передвигался на двух ногах и проживал в теплом экваториальном регионе, которым Северная Каролина являлась в те времена.

Жил он бок о бок с покрытыми броней травоядными рептилиями, известными как аэтозавры — ранними предками млекопитающих и другими жестокими хищниками, вроде крупных, вытянутых и четвероногих фитозавров, обитавших преимущественно в воде.

Carnufex — один из наиболее примитивных представителей широкой категории рептилий, известных как крокодиломорфы, включающей в себя различные виды крокодилов, существовавших на Земле в разное время.

«Будучи наиболее ранними и древними представителями крокодиломорфов, Carnufex очень сильно отличались от современных крокодилов. Это были подвижные наземные хищники, которые охотились на суше. Carnufex также охотились и на виды, к которым относятся современные крокодилы», — рассказывает Занно

Ученые раскопали части черепа, позвоночника и передних конечностей Carnufex в карьере, находящемся в округе Чэтем. Затем они составили 3D-модель черепа, добавив отсутствующие элементы, используя более полные черепа близких видов.

Carnufex жили незадолго до появления первых динозавров, которые сначала были скромными животными в триасовом периоде, прежде чем стать главными наземными обитателями Земли. По словам Занно, обнаружение Carnufex подтверждает идею о том, что до того, как динозавры обжились в Северной Америке, роль крупных хищников выполняли такие крокодилы и близкие им виды.

Хотя самыми крупными наземными хищниками прошлого являлись динозавры, именно крокодилы и подобные им были «крутыми парнями» триасового периода. Родственный им вид под названием Rauisuchia состоял из крупных четвероногих наземных хищников, длиной в 8 метров или даже больше.

Оригинал: The Guardian
Перевела: Анастасия Гильфанская для Newочём
Редактировал: Евгений Урываев