Экология

Что привело к великому вымиранию и почему оно может повториться вновь

admin
Всего просмотров: 91

Среднее время на прочтение: 2 минуты, 55 секунд

Ученые убеждены, что окисление океана стало причиной смерти более 90 процентов представителей подводной жизни 252 миллиона лет назад.

Они называют это Великим Вымиранием, потому что это самый крупнейший в истории пример массовой гибели животных. А сейчас Ученые обнаружили первые объективные доказательства того, что 252 миллиона лет назад именно окисление океана стало причиной гибели более 90 процентов морской флоры и фауны.

The catastrophic rise in seawater acidity is thought to have been caused by the continual eruption of super-volcanoes, releasing vast amounts of carbon dioxide

Ученые обнаружили химические сигнатуры на одном из горных образований. Они показывают: в то время кислотность океана резко возросла. Большинство представителей морской флоры и фауны не могли выжить в таких условиях. Вы сами можете провести пугающие параллели с тем, что происходит в морях сейчас.

Ученые полагают, что резкие изменения в уровне окисления океана связаны с постоянными извержениями супервулканов в пермский период. Это привело к выбросам огромных объемов углекислого газа. Примерно столько же CO2 люди выбрасывают в атмосферу в настоящее время.

«Смысл в том, что показатели повышения уровней CO2 в океане во время Массового пермского вымирания были примерно такие же, как в настоящее время. Мы обнаружили, что 252 миллионов лет назад океан пережил сильное окисление. Это совпало со значительным повышением уровня углекислого газа. Данные весьма наглядны, и нам следовало бы обеспокоиться процессами, происходящими сейчас», — беспокоится профессор Эдинбургского университета Рэйчел Вуд

Великое Вымирание — это граница между пермским и триасовым периодом, поэтому оно также известно как П-Т вымирание. Это было самое масштабное из пяти массовых вымираний, произошедших на Земле. Из-за него погиб 51 процент всех морских семейств, 82 процента всех видов и от 93 до 97 процентов всех родов.

Несмотря на то, что океан сильно пострадал — к примеру, вымерли рифообразующие кораллы — это явление также повлияло и на наземные формы жизни, к примеру, на насекомых, которые пережили всего одно массовое вымирание за свою долгую историю, а также на первобытные леса, которые фактически исчезли с поверхности Пангеи, суперконтинента, тянувшегося от одного полюса к другому.

Ученые утверждают, что ранним формам жизни в тот период времени приходилось нелегко из-за Сибирских траппов, которые длились около миллиона лет. Одним из последствий этого явления стало повышение мировой температуры и значительное понижение уровня кислорода в океанах, что сильно затруднило жизнь представителям морской фауны пермского периода, таким, как гигантский морской скорпион и трилобит.

Ученые считают, что Массовое пермское вымирание было разделено на ранний этап, жертвы которого погибли из-за кислородного голодания, и на поздний этап, во время которого углекислый газ в атмосфере формировал угольную кислоту при попадании в воду, тем самым резко повышая кислотность океана.

«В океанах того времени было очень мало кислорода, это мы знаем точно. Всё очень запутанно, потому что происходило сразу несколько процессов, но в разное время. Мы точно не знаем, как связаны между собой Сибирские траппы, выработка CO2, глобальное потепление и нехватка кислорода в океанах. Но мы верим, что как-то всё это связано» — рассказывает профессор Вуд

Исследования древних горных пород, образованных 250 миллионов лет назад на дне океана и привезенных из пустынь Объединенных Арабских Эмиратов, показали, что пропорция изотопов бора в камне значительно изменилась. Это доказывает резкую смену pH или же кислотности окружающей воды.

Ученые убеждены, что это первое реальное доказательство того, что резкое окисление океана, произошедшее в пермский период, стало последней точкой в процессе вымирания тех видов, которым удавалось выживать во время предыдущих катастроф.

«Ученые давно полагали, что окисление океанов произошло во время самого масштабного вымирания видов, но до сегодняшнего дня не было прямых доказательств этого. Это тревожная находка, учитывая тот факт, что из-за выбросов углекислого газа уровень токсичности океана повышается», — утверждает Мэттью Кларксон из Эдинбургского университета, первый автор исследования, опубликованного в журнале Science

Жизнь на Земле: Массовые вымирания

Жизнь на Земле зародилась около 3,8 миллиардов лет назад в форме микробов, оставивших после себя очень мало следов. По мере того, как животные и растения становились крупнее, они оставляли окаменелости — и следы пяти предыдущих вымираний:

  • Ордовикско-Силурианского (443 миллиона лет назад): большая часть живых организмов жила под водой. Около 85 процентов водоплавающих погибло.
  • Девонианского (359 миллионов лет назад): три четверти видов вымерли за несколько миллионов лет. Большая часть морей пострадала от нехватки кислорода, возможно, из-за воздействия астероидов.
  • Пермийского (252 миллиона лет назад): известно как Великое Вымирание, так как это было самое масштабное вымирание в истории, убившее около 96 процентов морских видов. Вероятно, это было связано с вулканической активностью.
  • Триассийско-Юрского (200 миллионов лет назад): половина живых организмов вымерла за несколько миллионов лет. Как ни странно, растения практически не были затронуты.
  • Мелового-Третичного (65 миллионов лет назад): известно в связи с гибелью динозавров. Доказано, что произошло это из-за влияния астероида, которому предшествовала серия вулканических извержений.

Оригинал: The Guardian
Перевели: Кирилл Черняков и Георгий Лешкашели для Newочём